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Historique & Fondateurs

C’est en 1975 que la Fondation Communautaire Canadienne-Italienne a été créée. Ses fondateurs, des visionnaires issus de la communauté italienne, cherchaient à encourager le changement et le progrès dans leur environnement proche. Les membres fondateurs de la FCCI sont : Alfredo Campo, l’Honorable Pietro Rizzuto et Marc Donolo.

Un an avant l’inauguration de la FCCI, en 1974, M. Alfredo Campo fut le premier président du Congrès National des Italo-Canadiens. M. Campo présidait la compagnie pétrolière Pétrofina, qui fut ensuite absorbée par Pétrocanada. Son héritage reste bien vivant à la FCCI.

L’Honorable Pietro Rizzuto était un homme politique de grande renommée. En 1963, il fonda une entreprise de construction, Inter State Paving. En 1976, à la suite d’une longue carrière d’entrepreneur, il fut nommé au Sénat par le premier ministre d’alors, Pierre Trudeau, devenant ainsi le premier Canadien d’origine italienne à rejoindre les rangs de cette institution. Cette réussite lui valut d’obtenir le titre de Grand Officie de l’Ordre du mérite en Italie. Son influence perdure, malgré son décès en 1997, en raison, notamment, de sa contribution à la création de la FCCI.

M. Marc Donolo était un homme d’affaires montréalais très respecté, fondateur de l’entreprise Donolo Construction, à laquelle on doit, entre autres, le Centre Mont-Royal sur Sherbrooke, l’immeuble de la Banque Nationale dans le vieux port ainsi que la Tour Bell.

L’Honorable Rizzuto et M. Donolo ont tous deux présidés la FCCI pendant ses premières années d’existence.

D’autres présidents remarquables leur ont ensuite succédé. C’est avec dévouement que M. Mike Minicucci, M. Giuseppe Di Battista, M. Vincenzo Cacciatore, M. Giuseppe Borsellino, M. Tony Meti, M. Silvio De Rose et M. Mario Galella ont continué de développer la FCCI.

M. Mike Minicucci est le fondateur de Canco Construction. Leader admiré au sein de la communauté italienne, il fut un président extrêmement industrieux, apportant à la Fondation son expérience d’homme d’affaires et de travailleur déterminé.


M. Giuseppe Di Battista était cadre supérieur à la Banque de Montréal sur Papineau et Jean-Talon. Il a ensuite travaillé pour la nouvelle Caisse Desjardins après son inauguration. Il a conseillé de nombreux hommes d’affaires montréalais, gagnant ainsi la reconnaissance et le respect de l’ensemble de la communauté. 

M. Vincent Cacciatore est connu pour ses succès dans l’industrie alimentaire, notamment avec sa chaîne d’épiceries Bonanza. Grâce à la proximité qu’il a toujours maintenue avec sa clientèle, il était très à l’aise dans le domaine des relations publiques, habileté qu’il pleinement mise au service de la FCCI lors de son mandat de président. M. Cacciatore, maintenant retraité, vit en Californie, où il est devenu un vigneron respecté.


M. Giuseppe Borsellino est président de Groupe Petra.  En 1983, il est devenu un des membres-fondateurs de la FCCI dont le but premier était la levée de fonds pour la construction d’un centre communautaire pour la communauté italienne de la région de Montréal.  Il fut président de la Fondation de 1988 à 1992, période durant laquelle il a initié la campagne de financement avec le Bal des Gouverneurs de la Fondation, un événement qui a lieu encore aujourd’hui à tous les ans.  Le 31 mai 2002, le Centre Leonardo Da Vinci a été fièrement inauguré.  Encore aujourd’hui, il est Président du Conseil d’Administration du CLDV.  Son engagement social étant unique et indéniable, il continue de participer et d’offrir son soutien aux campagnes de levées de fonds de la FCCI.



M. Tony Meti préside G.N.D.P. Consulting Services Inc. M. Meti a été le vice-président sénior de la section banque commerciale et internationale du groupe financier Banque Nationale de 2002 à 2007. Il a également été le Vice-président sénior de sa division commerciale nord-américaine de 2000 à 2002. Il est le fondateur du Bal du Cœur, organisé au profit de l’Institut de Cardiologie de Montréal depuis 1997. Il est admiré pour son engagement philanthropique et communautaire. 


M.
Silvio De Rose est un comptable agréé de renom. Il préside actuellement le Centre Leonardo da Vinci. L’histoire de la création de ce centre remonte d’ailleurs au mandat de M. De Rose comme président de la Fondation. Les membres de la FCCI cherchaient alors à fonder un centre communautaire qui pourrait compléter le centre culturel déjà existant, la Casa d’Italia. En 1994, le conseil d’administration a lancé le projet de ce qui deviendrait par la suite une des plus grandes réalisations de la Fondation : le Centre Leonardo da Vinci. Si certains membres de la communauté ont parfois douté du projet et de sa durabilité, la détermination de M. De Rose et de ses collègues ne s’est jamais démentie.

M. Mario Galella est vice-président pour le développement des affaires de la Banque Laurentienne du Canada. M. Galella a repris cette philosophie dès son adhésion en tant que gouverneur à la FCCI en 1989. M. Galella est très actif au sein de la communauté, notamment dans les domaines philanthropique, social et culturel.  De 2002 à 2006, il est président de la FCCI et vice-président du Centre Leonardo da Vinci. Il a d’ailleurs co-présidé la campagne de financement 2001-2002 pour la réalisation de ce centre qui symbolise l’unité italienne à Montréal. Il est également membre de l'Association des gens d'affaires et professionnels italo-canadiens, membre de la Chambre de Commerce, membre et ex-président de l'Ordre des fils d'Italie au Canada, membre du Congrès National des Italo-Canadiens, Section Quebec et de plusieurs autres organismes à but non lucratif.

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La création du Centre Leonardo da Vinci résulte d’un véritable effort collectif et d’une collaboration étroite avec tous les niveaux de gouvernement, les milieux d’affaires, les associations et la communauté. La cérémonie officielle d’inauguration à Saint-Léonard, marquant l’entrée dans le nouveau millénaire, a ouvert les portes d’un bâtiment beau et spacieux. Construit par des maîtres artisans et soutenu par la FCCI, le centre contient des salles de spectacles, des salles de classe, des salles de réunion, un vrai centre de conditionnement physique (comprenant un bocciodrome) ainsi que les bureaux de la FCCI. Le Mur d’honneur des Gouverneurs, où chaque année ajoute ses noms, orne la Piazza del Centro. En consolidant les liens qui existaient au sein de la communauté italienne, en rapprochant entre eux les groupes d’âge et les cultures, le centre continuera de servir la communauté pour les décennies à venir.

Après s’être assurée de la stabilité de ce nouveau centre communautaire, la FCCI a porté son attention, en 2006, sur la Casa d’Italia, dont l’édifice fait partie du patrimoine culturel italien et montréalais. Bien que la Casa d'Italia soit financée aux niveaux municipal, provincial et fédéral, des fonds manquaient encore pour que le bâtiment soit restauré et puissent pleinement servir à la communauté. C’est pourquoi, après avoir réalisé des consultations et une étude de faisabilité, ont été lancés, en 2006, les travaux de restauration de la Casa d’Italia. Située à l’angle de Jean-Talon et de Berri, la Casa constitue maintenant un site tout à fait unique à Montréal. C’est un véritable centre communautaire, un lieu de rencontre pour la communauté italienne ainsi qu’un lieu de soutien et d’encouragement à la culture italienne. De nombreux échanges interculturels y ont lieu.

La Casa d’Italia est aujourd’hui le siège social de multiples organismes communautaires: le Centre Culturel Italien du Québec, l'Institut national pour l’assistance sociale (INAS), l’Ordre des fils d’Italie au Canada, la Chorale des Alpes-Tre Venezie, Fogolar Furlan, un théâtre ainsi que des compagnies de danse.

Comme le montre bien la riche histoire de la FCCI, la Fondation ne s’endort jamais sur ses lauriers. Plutôt que d’attendre que les choses changent, la Fondation recherche activement les domaines dans lesquels elle peut apporter son aide et devenir facteur de changement. Un passé tel que celui-là laisse présager un futur tout aussi riche en succès pour la communauté.

 

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